The bombing of the cathedral at Reims

Illustration

Description

English

Taken from the French side, this picture shows the violence of fighting in Champagne. Bloodied bodies lie on the ground while a nurse comforts an injured soldier, giving him a drink. The soldiers on horseback point to Reims Cathedral, on fire in the background. This is World War One in its infancy: the French uniforms have red trousers, which were replaced with ‘horizon blue’ (blue-grey) in 1915. It also shows the role of horses at a time before the wide use of engines.

Reims Cathedral, a major Gothic masterpiece where the kings of France were consecrated, was severely damaged in 1914. The city and its cathedral were bombed on 4 September 1914, shortly before the arrival of German troops. On 13 September the French recaptured the city and German bombing resumed. On 19 September, a shell fell on the cathedral’s north tower. A fire broke out and engulfed the entire structure, while the bombing continued. Restoration work was started in 1919 and the cathedral reopened in 1938. Work inside has continued ever since.

French

Quel est le sens de cette image ?

Pris du côté français, ce dessin montre au premier plan la violence des combats en Champagne. Des corps ensanglantés gisent dans la campagne. Une infirmière porte secours à un blessé en lui donnant à boire tandis qu'un dragon à cheval désigne la cathédrale de Reims en feu. Cette image montre la Grande Guerre à ses débuts : la guerre de mouvement, les uniformes français avec le pantalon rouge, c'est-à-dire avant leur remplacement par la tenue dite bleu horizon. Elle montre aussi la place des chevaux dans le dispositif militaire, à une époque où la motorisation n'était pas encore généralisée.

Le bombardement de la cathédrale de Reims

La cathédrale de Reims, œuvre gothique majeure où les rois de France étaient sacrés, subit de graves dommages en 1914. La ville et sa cathédrale sont bombardés dès le 4 septembre 1914, peu de temps avant l'arrivée des troupes allemandes dans la ville. Mais le 13 septembre 1914, les Français reprennent la ville et les bombardements allemands reprennent. Le 19 septembre 1914, un obus tombe sur la tour nord. Un incendie se déclare et se propage. Toute la charpente et la toiture de la cathédrale partent en fumée. La cathédrale sera encore bombardée par la suite. Des travaux de restauration ont été entrepris dès 1919.

Full title
The bombing of the cathedral at Reims
Created
1914
Format
Illustration
Held by
Bibliothèque Nationale et Universitaire de Strasbourg
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