Execution of a young spy near Reims

Photograph

Description

English

This photograph is one of very few showing executions by French troops during the first weeks of the war. After the Battle of the Frontiers (10-28 August 1914), which ended in French defeat, French troops were forced to flee in particularly harsh conditions. In order to maintain the cohesion of the French army, orders were given to execute spies and traitors. Those killed were both civilians and soldiers: soldiers who had become separated from their units or contested orders, but also civilians unable to explain what they were doing there. We still know very little about those killed as historians tend to focus instead on the mutinies of 1917.

French

Cette photographie est un des très rares documents témoignant des exécutions menées par les troupes françaises au cours des premières semaines de la guerre. Ces exécution s’inscrivent dans un contexte très particulier, celui des lendemains de la bataille des frontières (10-24 août 1914) où les troupes françaises sont mises en déroute et doivent retraiter dans des conditions particulièrement éprouvantes. Cet échec fut avant tout celui des plans établis par l’état-major français. Afin de maintenir la cohésion de l’armée française, des instructions furent données d’exécuter les espions et les traîtres rendus responsables du désastre. Soldats ayant perdu contact avec leurs unités ou contestant les conditions d’engagement des troupes françaises, civils incapables de justifier leur présence : on sait encore aujourd’hui très peu de chose sur ces hommes, l’historiographie ayant davantage portée ses regards sur les mutineries de 1917.

Full title
Execution of a young spy near Reims
Published
16 October, 1914
Format
Photograph
Held by
Bibliothèque Nationale de France
Usage Terms
Free from known copyright restrictions

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