Description

English

This photograph was taken in December 1918 in Alsace. The Allies’ flags, French of course but also the Union Jack and the Stars and Stripes, are here to remember the sacrifices made during the reconquering of this province. As a consequence of the war of 1870-1871, Alsace-Moselle was lost by France following the treaty of Frankfurt in May 1871. In the pre-war years, the lost provinces became a major theme for French nationalism and regain of these provinces was a war goal in 1914. Consequently, General Joffre launched a major offensive in this area at the outbreak of the war. In 1918, the return of Alsace-Moselle to France was a way of giving a sense of the sacrifices made by the nation.

French

Cette photographie montre un arc de triomphe ornant l’entrée d’un petit village alsacien en décembre 1918. Consacrant la débâcle des armées françaises dans la guerre franco-prussienne de 1870-1871, l’Alsace-Moselle avait été incorporée en mai 1871 au Reich allemand au terme du traité de Francfort. La reconquête de l’Alsace-Moselle devint dès lors un thème récurrent du nationalisme français dans les années précédant la Première Guerre mondiale (la formule de Léon Gambetta « Pensez-y toujours, n’en parlez jamais » illustre bien cet état d’esprit général). Bien qu’occultée en partie par la conquête coloniale française à partir de 1880, la question de l’Alsace-Moselle fut de nouveau posée avec acuité au moment de l’entrée en guerre. Dès le mois d’août 1914, le général en chef Joffre ordonna ainsi pour des raisons sentimentales et symboliques une offensive majeure en direction de Mulhouse. En 1918, le retour des provinces perdues vint donner un sens au sacrifice des Français de 1914.

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