War imprisonment in France: 131 views of the German prison camps in France; with explanatory text

Book/Photograph

Description

English

This book, published in Switzerland, shows daily life for German prisoners of war in France. It gives information on nutrition, lodging, clothing, work and leisure time. The pictures suggest a well-organised life for German prisoners, which included leisure time during which they could play music or cards. The pictures fail to show the deprivations of being imprisoned.

It’s not known who commissioned it, but Switzerland had conceived the international Geneva Conventions that established standards for the humanitarian treatment of prisoners in times of war. It is not out of the question, though, that it was propaganda, used to calm the German population down or to invite German soldiers to desert.

By the end of World War One there were about nine million prisoners of war throughout Europe. About 2.5 million were in Germany and 400,000, mainly Germans, were in France.

German

Was ist das?

Wie sah das tägliche Leben von deutschen Kriegsgefangenen in Frankreich aus? Diese fast durchgängig illustrierte Broschüre, die in der Schweiz veröffentlicht wurde, zeigt es mit zahlreichen Fotos, die wie in einem hübschen Fotoalbum angeordnet sind. Der Betrachter erfährt mehr über die Ernährung, Unterbringung, Kleidung, Arbeit und Freizeit der deutschen Gefangenen. 

Was ist die Bedeutung dieser Bilder?

Die Bilder wollen das “typische”, gut organisierte Leben der deutschen Gefangenen verdeutlichen. In ihrer Freizeit beschäftigen sie sich mit Musizieren oder Kartenspielen. Die Bilder zeigen hingegen nicht die Entbehrungen der Gefangenschaft. Wir wissen nicht, wer der Auftraggeber dieser Veröffentlichung war. Die Schweiz war der Ursprung der internationalen „Genfer Konventionen“, die sich um humanitäre Standards in Kriegszeiten bemühten. Es ist allerdings nicht ausgeschlossen, dass die Veröffentlichung eher aus Propagandazwecken entstand: um die deutsche Bevölkerung zu beruhigen oder deutsche Soldaten zur Desertion zu ermutigen. Ende des Ersten Weltkriegs befanden sich etwa 9 Millionen Soldaten in Kriegsgefangenschaft, davon hielt das Deutsche Reich etwa 2,5 Millionen Soldaten gefangen, Frankreich etwa 400.000, überwiegend Deutsche.

Full title
War imprisonment in France: 131 views of the German prison camps in France; with explanatory text
Published
1917
Format
Book / Photograph
Held by
Staatsbibliothek zu Berlin
Usage Terms
Free from known copyright restrictions

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