On German prisoner of war camps

Book/Photograph

Description

English

These photographs are from a book about foreign prisoners of war in German camps. The book reinforced the notion of fighting against ‘alien’ combatants amongst the German population, with details such as what kind of food Muslim prisoners ate and what Russian prisoners looked like.

During World War One, about eight million men were held in prisoner of war camps, around 2.9 million of them in camps of the German Empire. The pictures here illustrate the everyday life of the German-held prisoners, and give the impression the camps were well-organised and relatively civilised places. In reality the situation was often dire, especially in terms of how much food prisoners received. However, the chance of surviving the camps was higher than surviving the front line.

German

Was ist das?

Diese Fotografien aus einer deutschen Publikation über ausländische Kriegsgefangene in deutschen Kriegsgefangenenlagern sollen z.B. folgende Fragen beantworten: Welche Nahrung bekamen gefangene Moslems? Wie sahen die sanitären Einrichtungen der Lager aus? Aber gleichzeitig enthielt das Buch stereotypische Bilder der Kriegsgefangenen. 

Was ist die Bedeutung dieser Bilder?

Im Ersten Weltkrieg befanden sich insgesamt etwa 8 Millionen Menschen in Kriegsgefangenenlagern, 2,9 Millionen davon in Lagern des Deutschen Reichs. Die Bilder behandeln das Alltagsleben von Kriegsgefangenen in Deutschland. Sie vermitteln dem Betrachter den Eindruck von gepflegten und ordentlichen Zuständen in den Lagern. Diese Form der Darstellung hatte eine eindeutig selbstlegitimierende Wirkungsabsicht. In Realität war die Situation der Kriegsgefangenen schlechter als gezeigt, vor allem, was die Versorgung mit Lebensmitteln anging. Dennoch war die Überlebenschance im Vergleich zur Front ungleich höher.

Einige der Bilder zeigen das Aussehen „exotischer“ Kriegsgefangener wie beispielsweise Russen. Dabei inszenierten sie diese Gefangenen in stereotypischen Szenen. Sie verstärkten damit das Gefühl der deutschen Bevölkerung, gegen „fremde“ Völker zu kämpfen.

Full title
On German prisoner of war camps
Published
1916
Format
Book / Photograph
Held by
Staatsbibliothek zu Berlin
Usage Terms
Free from known copyright restrictions

Related articles

Prisoners of War

Article by
Heather Jones
Theme: 
Life as a soldier

What was the reality for prisoners of war in World War One? Dr Heather Jones looks beyond the propaganda to consider the facts around prisoner mistreatment, labour and death rates across Europe.

Related collection items