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French biography

These pages list basic reference works in the field of French studies held in the British Library in London. Shelfmarks are included.

The Dictionnaire de biographie française is still in progress (it reached the letter L in 1996). This means that older biographical dictionaries and the biographical entries in encyclopaedias are still useful. Information may also be found in the relevant specialised biographical dictionaries. The Archives biographiques françaises on microfiche is a cumulation in one alphabetical sequence of c.180 biographical dictionaries published before 1914. Series II cumulates c.120 biographical dictionaries from the 19th and 20th centuries and thus continues and supplements the first series. 

Note that the works by Hoefer, Haag (first edition only, the second edition was never completed) and Robert and Cougny are included in the Archives Series I and that the work edited by Maitron is included in Series II.

1. Bibliography

Fierro, Alfred. Bibliographie analytique des biographies collectives imprimées de la France contemporaine 1789-1985.
Paris, Champion, 1986.
HLR 920.044
 
Slocum, Robert B. Biographical dictionaries and related works: an international bibliography of more than 16,000 collective biographies.
2 vols. 2nd ed. Detroit, Mich., Gale, 1986.
HLR 920.02
 

2. Biographical dictionaries

Who's who in France.
Paris, Editions Jacques Lafitte, 1953-
[Latest edition]
HLR 920.044
 
Dictionnaire de biographie française. Sous la direction de J. Balteau [et al].
Paris, Letouzey & Ané, 1933-
HLR 920.044
 
Archives biographiques françaises = French biographical archives. Edited by Sue Bradley.
On microfiche. London, Bowker-Saur, 1988-1991
HLR Enquiry Desk 920.044
- Series II. Compiled by Tommaso Nappo. On microfiche. München, Saur, 1993-1996.
HLR Enquiry Desk 920.044
 
- Index biographique francais = French biographical index.
Compiled by Tommaso Nappo.
3rd cumulated and enlarged edition. 7 vols. München, Saur, 2004.
HLR 920.044
Also available online as World biographical Information System.
 
Biographie universelle ancienne et moderne...Publiée sous la direction de M. Michaud.
2e édition. 45 vols. Paris, A. Thoisnier-Desplaces; chez Mme Desplaces, 1843-1865.
HLR 920.02
 
Nouvelle biographie générale depuis les temps les plus reculés jusqu'à nos jours...Sous la direction du Docteur Hoefer.
46 vols. Paris, Firmin-Didot, 1855-1866.
HLR 920.02
 
Haag, Eugène and Haag, Emile. La France protestante ou Vies des protestants français qui se sont fait un nom dans l'histoire.
10 vols. Paris, J. Cherbuliez, 1846-1859.
2214.b.4
- 2e édition. 6 vols. Paris, Sandoz et Fischbacher, 1877-1888.
2214.b.10
 
La grande encyclopédie...Sous la direction de M. Berthelot.
31 vols. Paris, Lamirault, 1886-1902.
HLR 034.1
 
Larousse, Pierre. Grand dictionnaire universel du XIXe siècle.
17 vols. Paris, Administration du grand dictionnaire universel, 1865-1888.
HLL 034.1
 
Dictionnaire biographique du mouvement ouvrier français. [1789-1939]. Sous la direction de Jean Maitron.
44 vols. Paris, Editions ouvrières, 1964-1997.
2742.bae.1
 
Biographical dictionary of French political leaders since 1870. Edited by David Bell, Douglas Johnson, Peter Morris.
London, Harvester Wheatsheaf, 1990.
YH.1990.b.349
 
Dictionnaire des parlementaires français ...depuis le 1er mai 1789 jusqu'au 1 er mai 1889. Publié sous la direction de ...Adolphe Robert & Gaston Cougny.
5 vols. Paris, Bourloton, 1889-1891.
HLR 328.44
 
Dictionnaire des parlementaires français. Notices biographiques sur les ministres, députés et sénateurs français de 1889 à 1940. Publié... sous la direction de Jean Jolly.
8 vols. Paris, PUF, 1960-1977.

HLR 328.44

 
Dictionnaire des parlementaires français: notices biographiques sur les parlementaires français de 1940 à 1958. Publié par les soins du Service des archives de l'Assemblée nationale.
Paris, Documentation française, 1988-
SE.400/1572
 
Dictionnaire des ministres de 1789 à 1989. Sous la direction de Benoît Yvert.
Paris, Perrin, 1990.
YA.1991.b.3498
 
Premiers ministres et présidents du conseil : histoire et dictionnaire raisonné des chefs du gouvernement en France, 1815-2002. Sous la direction de Benoit Yvert.
Paris, Perrin, 2002.
YA.2003.a.22496
 
Dictionnaire des intellectuels  français. Les personnes, les lieux, les moments. Sous la direction de Jacques Julliard et Michel Winock.
Paris, Seuil, 1996.
YA.2000.a.991
 

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