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Las colecciones mexicanas de la British Library

La British Library alberga la colección hispanoamericana más amplia en el Reino Unido, incluyendo material de todos los campos y períodos dentro de las humanidades y las ciencias sociales. Cuenta con un fondo de obras impresas en México de más de 17,000 volúmenes, sin contar manuscritos y folletos. Sus fondos comprenden incunables, manuscritos, obras raras o curiosas y varias colecciones famosas.

A continuación, hablaré sobre los distintos medios de adquisición en la British Library.

Algunas colecciones importantes fueron legadas a la British Library en el siglo XVIII y forman la base de la Biblioteca. Hoy en día aún, seguimos recibiendo donaciones.Con el donativo de la biblioteca de los Reyes de Inglaterra, recibió la British Library también el derecho de depósito legal lo que significa que recibe un ejemplar de cada libro imprimido en el Reino Unido. Algunos de ellos tratan de México en lengua inglesa. En general, tenemos que comprar las publicaciones extranjeras como las de México. El medio de adquisición principal es por catálogos de libreros, aunque de vez en cuando, adquirimos impresos en subastas. Anteriormente, nos servíamos más de canje internacional pero hoy día no resulta ventajoso y se practica en pocos casos.

La Biblioteca adquiere impresos dentro de un amplio campo de materias en las humanidades y ciencias sociales, especialmente en literatura e historia. Tenemos como meta coleccionar material esencial para trabajos de investigación, e incluso las obras principales de literatura. La colección es sólamente de consulta y tiene una clasificación única. En general, la clasificación es topográfica, no sistemática, lo que significa que se colocan las adquisiciones nuevas por orden de llegada y no por tema.

Siguiendo ahora con unas colecciones específicas, sólo me ocuparé de citar las más importantes. Comenzando con las primeras producciones de las prensas coloniales, hay cuarenta y seis piezas impresas en México del siglo XVI. Figuran varias que se destacan por su rareza. Muchas de ellas son trabajos de los misioneros como doctrinas, confesionarios, traducciones de la Biblia y otros oficios religiosos. También contamos con algunas gramáticas y vocabularios compuestos por frailes o catequistas en lenguas indígenas. Además, figuran materiales para la historia del período colonial en México, por ejemplo, ordenanzas y reglamentos de virreyes, etcetera. Sobre todo, hay una buena representación de publicaciones oficiales mexicanas de la primera mitad del siglo XVIII.

Otro tema bien representado es él de libros sobre la exploración del Nuevo Mundo. Hay que destacar la colección de folletos políticos desde los anos 1810 - 1860, y entre ellos se distinguen las publicaciones de 1820, que documentan la lucha mexicana por la independencia. Incluyen obras imprimidas por Iturbide, Santa Anna y Lizardi . Nuestra colección de folletos relativa a Lizardi pasa de trescientos folletos. Quisiera senalar que la British Library adquirió muchos de estos impresos y folletos importantes relativos a México en la subasta Fischer, llevado a cabo en Leipzig en 1869 y en la subasta Ramírez, en Londres, 1880.

También existen materiales mexicanos en otras secciones de la Biblioteca. Entre los manuscritos que conserva la Biblioteca, existen varios en lenguas indígenas, por ejemplo gramáticas y vocabularios. Pero se debería resaltar que los manuscritos en carácteres indígenas como el códice Zouche se trasladaron en 1930 al Departamento de Etnografía del British Museum, donde se encuentran hoy. La extensiva colección Bauzá sobresale en lo que se refiere a mapas mexicanos producidos por ingenieros militares espanoles entre 1750 y 1810. La Biblioteca tiene una buena representación de sellos mexicanos. Por ejemplo, existe un fondo extensivo de sellos del siglo XIX que forma parte de la colección Tapling. Por lo que toca a este siglo, hay un ejemplar de cada sello emitido en México.

The Sound Archive (el Archivo de Grabaciones Sonoras) tiene una colección relativamente amplia de música mexicana. Hay grabaciones numerosas desde música indígena hasta la de mariachís y marimbas. También hay una colección interesante de grabaciones editadas por el Consejo Nacional para la Cultura y las Artes y hechas para emisión en Radio Education, un programa de la radio inglesa.

Los mapas de la Biblioteca reflejan el interés europeo en México. Existen cartas y átlases que guiaron a los exploradores del siglo XVI y XVII. Hay mapas que representan México en el período colonial así como algunos mapas mexicanos que se adquieron de la biblioteca de Alexander von Humboldt.

Por lo que se refiere a periódicos, recibimos El Universal en microfilm y también existe una colección larga de Excelsior. Los ciento treinta títulos mexicanos tienen, en su mayor parte, una colección breve o aún son ejemplares únicos. No obstante, figuran títulos interesantes como la Orquesta que abarca épocas muy importantes para el estudio de la política mexicana.

Science Technology & Business (sección científica de la British Library) adquiere impresos que tienen como tema alguna especialidad científica del país, por ejemplo, la flora mexicana, los volcanes o el petróleo.

En The Document Supply Service, hay recursos disponibles de préstamo interbibliotecario para clientes en el Reino Unido y por el mundo. En total, sus propios fondos pasan de mil quinientos impresos relativos a México, la mayoría en lengua inglesa y también The Document Supply Service tiene acceso a una red de fondos de otras bibliotecas en el país para el préstamo interbibliotecario.

Los dos catálogos principales de la British Library son 'el Catálogo general de los impresos anteriores a 1975' y el 'Catálogo actual' (para ejemplares recibidos después de esa fecha). Ambos se pueden acceder en línea de dos formas diferentes: una, a través de los OPACs (catálogos en línea de acceso público) que se encuentran instalados en la Sala Redonda de Lectura. La otra es por medio de acceso remoto para los suscriptores de los servicios Blaise-line de la Biblioteca.

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